Les négociants de La Rochelle au XVIIIe siècle
EAN13
9782753528536
ISBN
978-2-7535-2853-6
Éditeur
Presses universitaires de Rennes
Date de publication
Collection
HISTOIRE
Nombre de pages
448
Dimensions
24 x 16 x 2 cm
Poids
863 g
Langue
français
Langue d'origine
anglais
Code dewey
381.092244
Fiches UNIMARC
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Les négociants de La Rochelle au XVIIIe siècle

De

Presses universitaires de Rennes

Histoire

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Au XVIIIe siècle, La Rochelle vit au rythme de son grand commerce colonial, né à la confluence du marché canadien, de la droiture avec les Antilles et de la traite négrière. Au sein de la ville atlantique, se démarque dès lors une élite qui tient le haut du pavé: les négociants. Moteur de la croissance et de l'emploi, à la tête des plus grandes fortunes et propriétaires des plus beaux hôtels particuliers, ils disposent d'un esprit de corps autour duquel se cristallisent une conscience et une culture partagées. Regroupés derrière leur chambre de commerce et valorisés par l'honorabilité de leur profession, les négociants, dont les plus opulents sont protestants, réussissent à se positionner comme des figures incontournables de la société rochelaise, ayant une influence certaine sur la vie de la cité et pesant de tout leur poids face aux nantis traditionnels d'Ancien Régime. Observer les négociants rochelais revient à examiner une élite dont les membres se renouvellent au gré des réussites et des faillites. À l'image des autres grandes places maritimes de France, La Rochelle réceptionne inlassablement de nouveaux candidats à la promotion socioprofessionnelle, ceux qui débutent parfois avec presque rien et qui bâtissent les plus grandes fortunes, ou ceux qui viennent quérir un niveau de richesse en adéquation avec leur rang. À leurs côtés, les anciennes familles du grand commerce ne sont pas à l'abri des mésaventures, victimes des révoltes de captifs à bord de leurs navires, des naufrages ou des guerres incessantes entre monarchies européennes. Du fait des conditions d'exercice du grand commerce maritime et de la nature du capitalisme relationnel d'Ancien Régime, les négociants forment un milieu socioprofessionnel mouvant qui se veut nécessairement ouvert. Les négociants de La Rochelle est la première étude socioculturelle consacrée à l'ensemble des grands entrepreneurs du commerce rochelais du siècle des Lumières. À l'appui de plus de dix mille documents mis en articulation, surgissent 738 négociants qui furent l'âme et le cœur de La Rochelle et qui marquent encore la ville de leur empreinte.
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